中国游戏直播第一股——虎牙简史!

  北京时间5月11日晚,虎牙直播在纽交所挂牌上市,中国第一支游戏直播股由此诞生!当天,虎牙直播市值达到35亿美元。

  直播,是一个比短视频更早成为年轻人生活娱乐方式的行业。但更多的年轻人倾向于把直播等同于娱乐直播,甚至条件反射般联想到喊麦、颜值、才艺……

  然而,虎牙的奇迹是在曲折地成长中取得的阶段性成功!透过它,也折射出中国游戏直播行业的一段精彩简史!

  正因为专注于游戏直播,虎牙的发展,必然与各大现象级游戏有着千丝万缕的联系!

  同时,虎牙能成为游戏直播的NO1,首先就归功于它沿袭了欢聚时代的“游戏”基因!这一切,则要从深受中国广大游戏玩家信赖的YY开始说起。

  2008年,中国游戏市场是《魔兽》系列的天下,而欢聚时代旗下的多玩网是玩家心目中《魔兽世界》第一资讯网站。近手楼台先得月,多玩网十分清楚游戏玩家的痛点所在,即时语音平台——YY随之诞生,而“开黑”一词就诞生于这段时期。

  彼时,市面上已经有新浪UT、TMspeak、Ispeak等竞争对手,而YY凭借“免费服务”和“过硬技术带来的优质体验”,不仅干掉了TMspeak这种收费的舶来品,还把新浪的新浪UT以及后来腾讯推出的QQtalk甩在身后。

  想当年,腾讯游戏《穿越火线》大火之时,无论腾讯如何力推QQtalk,用户们依旧选择了YY,厨房有阳台怎么装修?小阳台厨房装修效果图,其影响力便可见一斑。

  所以,尽管娱乐才是YY的主营业务,但游戏才是YY的基因和灵魂。2012年YY上市之后,推出YY游戏直播(虎牙前身)同样证实了这一点。

  一是,成为上市公司后,YY必须丰富自身的营收模式,在娱乐业务之外挖掘出新的业务增长点;

  二是,游戏本就是YY擅长的领域,而《英雄联盟》已经展示出对中国玩家的强大吸引力,且DOTA仍处在影响力巅峰。

  三是,游戏市场已经诞生了一种新的变现模式:有人将游戏视频剪辑后上传至尚未合并的优酷和土豆网上,警惕相亲平台消费陷阱,吸引游戏玩家观看,制作方会在视频中植入淘宝等电商广告,实现引流。前DOTA职业选手伍声,便是这一模式的首批受益者,这种“电竞+电商”的视频广告,为其带来了百万的年收入,相比于当时职业选手月薪只有数千的局面,反差巨大!

  李学凌敏锐地感觉到,这是一个进一步做大YY的新机会!2012年3月,YY游戏直播正式推出,成为这个行业的第一个玩家!

  最重要的是,依托多玩网、YY语音、多玩盒子深耕游戏领域的垂直流量,YY游戏直播成为众多退役职业选手、职业战队、草根大神等各方“游戏KOL或IP”的首选平台!

  YY游戏直播几乎以0成本,获得了当时最优质的内容生产者;环顾四周,还没有竞争对手——那段时间,是YY游戏直播最惬意的时期,至2013年底,2年不到YY游戏直播用户便超过1亿,月活用户近 3000 万。

  用现在流行的话说,李学凌开辟了游戏直播的“新蓝海”,并带领着YY游戏直播享受到了先行者应该享受的红利!

  很快,YY游戏直播的风光,惹来了众多“垂涎三尺”的目光与行动,A站首当其冲!

  2014年初,A站先是有样学样,把游戏直播频道独立出来,成立了虎牙“半生的死敌”——斗鱼;与此同时,A站大股东边锋成立了战旗。

  这也意味着,从此这个行业,从YY游戏直播的“only one玩家”,变为了三强鼎立态势。

  2014年4月,《英雄联盟》已经成为中国最炙手可热的游戏,斗鱼公开表示“谁能带着斗鱼的名号打上国服第一就给20万”,战旗也宣布:任何带战旗TV名字的玩家,一旦进入最强王者段位,就可奖励2万现金以及20万元一年的年薪签约。

  这一举措,对不知名的草根玩家是拥有不俗的吸引力,但想要撬动YY游戏直播平台上的头部大主播,还远远不够。

  直到2014年8月底,“亚马逊以近10亿美元收购Twitch(美国游戏直播软件)”的消息传来,刺激了斗鱼、战旗的眼球和行动力:

  2014年9月,YY游戏直播《英雄联盟》顶级主播小智突遭封杀,据传是因为小智向YY提出1500万元的天价年薪,YY没有答应;1个月后,小智宣布加盟斗鱼;

  同样是9月,WE俱乐部《英雄联盟》职业选手草莓退役,没有选择YY直播,而是以500万年薪的价格签约战旗。

  一边挖YY的墙角,一边在市场上用天价合约抢人,斗鱼、战旗运用了典型的互联网打法——依托资本的力量,高价签约顶级游戏主播,以此带粉丝、流量的快速增长,最终像Twitch一样,抬升自身平台在资本市场的估值身价!

  相比YY平台主播收入只能依赖“礼物分成+电商广告”,斗鱼、战旗给出的丰厚年薪无疑极具诱惑,不少YY大主播甚至腰部主播顺势选择了换东家。

  由于上市公司的属性,YY无法跟进打烧钱战,这给了斗鱼迅速做大的机会和空间,但并不意味着YY没有应对措施。

  而到了2015年3月,李学凌高调宣布:向虎牙直播增加投入7亿元!但这7亿元并不是用来烧钱抢人的,而是在加大技术和硬件升级的基础上,侧重于加大在生态搭建、品牌推广和运营活动等市场投入上!

  这也就是说,虎牙直播不屑于烧钱砸短线的竞争力,而是注重于打造长线战争中的平台硬实力;不在乎一时的得失,关注长远的输赢——这便是虎牙的战略规划!

  时间迈入2016年,整个直播行业瞬间崛起了大批玩家,腾讯、360、京东等老牌互联网巨头纷纷入局,“约炮神器”陌陌也靠着直播实现了逆势翻盘。

  这一年,史称“直播元年”,中国互联网既“千团大战”后,上演了“千播大战”!垂直的游戏直播市场也未能幸免,同样迎来了第二批高玩。

  2015年9月,熊猫TV上线后,依靠王校长在电竞圈积累下的深厚人脉、资源与人气,砸起钱来比斗鱼还凶猛!斗鱼好不容易挖过来的主播,几乎被熊猫TV一挖而空,应验了那句“螳螂捕蝉黄雀在后”。

  这让李学凌意识到,打磨平台硬实力的战略是对的,但这是一个长期的过程,在风起云涌的游戏直播战场,还需要维护自己的短线作战能力,抢人大战不得不参与。

  因此,2016年初,虎牙以每年4000万元的高价,从龙珠挖来LOL顶级大主播Miss,甚至还以3000万的天价挖来了更为小众的炉石传说主播安德罗妮夫妇。

  从今天看来,这更像是虎牙的一次撒网式投资,任何人都很难判断哪个游戏能够一直火下去,那就干脆在每个领域找影响力最大的那个主播。

  而虎牙敢于如此大手笔买人的勇气,源自于虎牙直播及时梳理出高度聚焦的清晰战略——坚持以游戏直播为头部内容!

  也就是说,无论何种形式,无论玩家群体大小,只要是游戏,虎牙直播就会去关注、跟踪、投入做内容!

  正是这一思路的主导,让虎牙再次先人一步,敏锐地把握到手游的爆发期!2016年下半年,腾讯旗下手游《王者荣耀》凭空出世,以一骑绝尘之势,收割了全国青少年的碎片化时间,虎牙因提早布局,成为《王者荣耀》直播项目的绝对霸主!

  在2017年5月《王者荣耀》项目的主播排行榜上,前10中虎牙独占5位,而老对手斗鱼却错失。

  没错,当其他平台还停留在通过明星主播导流的浅层逻辑时,虎牙察觉到了游戏才是本质,毕竟主播与粉丝皆依托游戏的热度而生!

  这一认识让虎牙更大面积地去关注全球范围崛起的游戏,并不吝在这方面的投资。所以,继2016年下半年的《王者荣耀》之后,虎牙直播又把握到了2017年风靡全球的《绝地求生》!

  2017年初,YY宣布将虎牙直播正式从YY体系当中剥离,成为独立的公司。这一举动,彻底拿掉了压在虎牙直播身上近3年的“资本枷锁”,同年5月,虎牙直播便获得了中国平安领投的7500万美元A轮融资!

  有了资本的助力,虎牙直播开始发起抢人反击站。2017年底,虎牙直播挖来了包括韦神以及4am战队等等大主播。

  与此同时,经历前期的疯狂烧钱后,各大平台颓势尽显、纷纷掉队,最终,整个游戏直播领域,虎牙直播与斗鱼成为了并列的两极,大主播几乎被两大平台瓜分。

  而为何虎牙能先斗鱼一步,成为中国游戏第一股呢?已经有很多人从互联网、金融、资本等层面进行了分析,但我却从品牌打造的角度发现,虎牙构建了更为完整的品牌形象。

  虽然两者都提出了可视可听的“游戏直播平台”口号,但在普通用户看不到的围绕定位所做的系列运营配称方面,两者的路径截然不同。

  前面已经说过,为了强化自身“游戏直播”平台的属性,斗鱼选择了见效快、简单的砸钱模式,哪个游戏主播有名我就买谁;而虎牙,是围绕游戏本身去做布局与投资。

  游戏直播平台的产品,一方面要以硬性技术做支撑,表现的是直播画面清晰度、网络速度等显性方面。

  虎牙是业内最早推出蓝光8M直播技术的平台,同时掌握了领先行业的视频压缩技术,通过在服务器后台采用机器学习的超分辨率技术,同等条件下同等清晰度的视频,虎牙直播所需的流量仅为其他平台的70%-80%。

  画面更清晰、流量耗费更少,这些提升观看体验的动作,虎牙比斗鱼做的早,也做的更好!

  另一方面,直播平台生产的所有内容,也属于产品范畴!而整个平台内容的质量长期对比,虎牙比斗鱼稳定且健康。近几年来,因平台内容违规、主播不雅举动、作弊等问题而爆出的丑闻,斗鱼几乎是常客,相反虎牙在这方面几乎没有污点。

  这可能得益于虎牙背后就是上市公司,对于平台内容的审核更为严格,也可能是李学凌曾担任过网易总编辑,拥有高度的政治敏感性。总之,在内容调性把控这方面,虎牙同样完胜斗鱼。

  千万别小看这类事件的影响力,即使斗鱼后期加大整改,也改变不了它在用户心中留下品牌污点的事实。斗鱼在这方面与无为而治的快手,可谓同病相怜。

  公会,是YY体系中极为的模式,而它是虎牙任何时候的一大助力!斗鱼可以学习,但很难真正学到公会模式的精髓。

  2017年Q4数据显示,已有3万家公会与虎牙达成合作,虎牙平台的主播开播数也因此达到破纪录的60万。

  任何一个平台,顶部主播的收入都是漂亮的,但腰部和尾部的主播盈利能力极差。虎牙公会的一大作用,就是凝聚腰围部主播,一面策划活动激发更多用户的商业消费,一面与广告主谈判为更多主播赢得广告收入。

  数据显示,虎牙直播季度ARPU(付费用户的平均收入)值从2016年第四季度的195.5元人民币增长至2017年第四季度的247.6元。

  在斗鱼,主播只是平台吸引流量的工具或吉祥物,这个主播不行了,可以换一个,这也决定了斗鱼不会花更多精力去监管主播的内容,更不会花钱去包装他们。

  虎牙恰恰相反,他们完全在把头部主播往明星方向去打造(如Miss和骚男),一直在扶持有潜力的腰部主播发展为头部主播(如,绝地求生主播拉风龙)。

  这次在纽约敲钟,虎牙还专门邀请MISS和骚男两大人气主播共同前往见证,这只是虎牙包装平台主播的一种。平时精彩与各类赛事、综艺节目合作,积极让主播们登场亮相,增强他们的曝光,也会迎来平台的曝光与好评。

  正是基于以上种种的原因,造就虎牙成为市值超过30亿美元的超级独角兽,比4年前Twitch卖身时的10亿美金,整整高出20亿美元。

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